Sarah „Sally“ Hemingsová byla zotročenou ženou smíšené rasy, kterou vlastnil Thomas Jefferson, bývalý prezident a jeden ze zakladatelů Spojených států amerických. Podle většiny historiků Jefferson zplodil všech jejích sedm dětí. Historici také spekulují, že měli vztah, který trval roky. Čtyři z jejich dětí nakonec dospěly do dospělosti a každá z nich získala Jefferson svobodu. Hemings, dcera zotročené biracial ženy a její pán, strávila svůj raný život na různých jiných plantážích ve Virginii, než byla přemístěna do Jeffersonova domu, Monticello, zatímco ona byla ještě dítě. V roce 1787 odcestovala s Mary Jeffersonovou - dcerou Thomase Jeffersona do Francie, kde rostla poměrně blízko vdovského státníka. Většina historiků obecně souhlasí s tím, že během tohoto období Jefferson navázal sexuální vztah s Hemingsem. Doprovázela by ho zpět do USA a zůstala zotročena až do své smrti. Poté, co Jefferson osvobodil své děti, strávila posledních devět let svého života se svými dvěma mladšími syny, kteří postavili dům v Charlottesville ve Virginii. Byla svědkem toho, že se v tomto domě narodil vnuk. Zatímco rodičovství jejích dětí bylo dlouho diskutovaným tématem, studie DNA z roku 1998 dospěla k závěru, že existuje shoda mezi Jeffersonovou mužskou linií a potomkem Hemingsova posledního syna Estona Hemingse.

Dětství a raný život

Sally Hemingsová, narozená kolem roku 1773 na plantáži v okrese Charles City ve Virginii, byla dcerou biraciální zotročené ženy jménem Betty Hemings a jejího pána Johna Waylese. Wayles si vzal a ovdověl tři po sobě jdoucí časy a vzal Betty za svou konkubínu. Měli spolu šest dětí, z nichž nejmladší byla Sally Hemingsová.

Sally se s nevlastními sourozenci dobře neznala, s výjimkou Marthy Waylesové, Jeffersonovy budoucí ženy. Děti Betty Hemingsové byly tři čtvrtiny Evropanů v předcích a vypadaly velmi hezky. Podle zákona z otroků ve Virginii se však děti, které se narodily zotročenými ženami, považovaly za otroky samy podle zásady partus sequitur ventrem: stav otroka dítěte následoval stav jeho matky. Proto byla Sally a všichni její sourozenci považováni za otroky, přestože měli svého pána jako svého otce.

Jefferson se oženil s Marthou v roce 1772 a poté, co v následujícím roce John Wayles zemřel, zdědili manželé svůj obrovský majetek o 11 000 akrech a 135 otroků, mezi nimiž byli členové rodiny Hemings.

Sally byla o 25 let mladší než Martha a prakticky vyrostla v Monticellu. Ona a její rodina byli postaveni na vrchol hierarchie otroků. Nikdy nemuseli pracovat na polích a byli výhradně vyškoleni k domácí práci. Někteří z nich byli řemeslníci, zatímco jiní byli domácí sluhové.

Život v Paříži

Martha zemřela v roce 1782. O dva roky později doprovázel Sally Mary (Polly), devítiletou dceru Jeffersona, do Paříže, když v té době sloužil jako americký vyslanec ve Francii. Zpočátku chtěl, aby ji doprovodila stará sestra, která se starala o svou dceru. Ale protože byla nemocná, Sally byla poslána na její místo.

Byla ve Francii asi 26 měsíců. Po revoluci v roce 1789 země zrušila otroctví. Jefferson byl povinen platit mzdu Sally a dalším. Dal jí ekvivalent 2 $ měsíčně. Spolu s ostatními členy domácnosti se začala učit francouzsky. Jefferson si koupila několik drahých šatů, což naznačuje, že často doprovázela Mary na společenských shromážděních.

Podle současného francouzského práva by Sally a další otroci mohli požádat o svobodu a mohli by žít ve Francii jako svobodní muži a ženy. Její syn Madison Hemings později ve své paměti napsal, že Jefferson a Hemings zahájili sexuální vztah v Paříži.

Brzy ve věku 16 let otěhotněla se svým prvním dítětem. Nakonec se rozhodla vrátit se s ním do Ameriky pod podmínkou, že její děti budou mít svobodu, jakmile se stanou dospělými (ve 21). Pravděpodobně se také vrátila kvůli matce, se kterou sdílela hluboké pouto.

Návrat do USA

Sally a její bratr James se vrátili do USA v roce 1789 spolu s Jeffersonovou rodinou. Vdovec, Jefferson, dodržoval normu času a země, jak již dříve prokázal jeho tchán, a měl s Hemingsem dlouhodobý vztah. Jeden historik Joshua D. Rothman napsal, že pro Jeffersona nebylo neobvyklé mít vztah s zotročenou ženou. Očekává se od bílých pánů, že si zachovají určitou míru diskrétnosti.

Podle Madisona zemřelo první dítě Sally brzy poté, co se skupina vrátila z Paříže. Jeffersonovy záznamy ukazují, že Sally porodila šest dětí po jejím návratu do Ameriky. Byli to Harriet Hemings (I) (5. října 1795 - 7. prosince 1797), Beverley Hemings (1. dubna 1798 - po roce 1873), nejmenovaná dcera (narozena v roce 1799 a zemřela v kojeneckém věku), Harriet Hemings (II) (květen 22, 1801 - po roce 1863), Madison (19. ledna 1805 - 1877) a Eston Hemings (21. května 1808 - 1856).

Jefferson vedl zemědělskou knihu, ve které zaznamenal každé narození otroka, ke kterému došlo na jeho plantáži. Skutečnost, že žádný z otců Hemingsových dětí nebyl v knize zmíněn, dokazuje teorii, že Jefferson byl skutečně otcem všech Hemingsových dětí.

Hemings pracoval výhradně uvnitř domu. Sloužila jako společnice nursemaid, služebná, komorná a švadlena. I když dokázala mluvit a rozumět alespoň dvěma jazykům, angličtině a francouzštině, není známo, zda byla gramotná. V různých spisech byla popsána jako velmi férová, s „rovnými vlasy po zádech“ a jako „světlá barva a rozhodně dobře vypadající“.

Hemings se nikdy neoženil. Zatímco jako otrok nemohla vstoupit do manželského svazu uznaného podle práva Virginie, mohla si vzít manžela podle zákona, jak mnoho jiných otroků mělo v Monticellu. Její děti byly vždy blízko ní. Jak Madison ve svém psaní odhalil, on a jeho sourozenci mohli být uvnitř „velkého domu“ a museli vykonávat jen lehkou práci, jako jsou běh pochůzky.

Ve věku 14 let byly všechny Hemingsovy děti řádně vyškoleny. Harriet se učila spřádání a tkaní, zatímco její bratři trénovali pod zkušeným truhlářem na plantáži. Chlapci také dostali lekce houslí, protože Jefferson sám byl proslulý hráč na housle.

Mezi jejími čtyřmi přeživšími dětmi v roce 1822 Beverley utekla z plantáže a nebyl učiněn žádný pokus, aby ho přivedl zpět. Harriet, tehdy 21, udělal totéž. Kromě toho jí dala dohlížitelka Edmund Bacon 50 dolarů, který ve své posmrtně publikované paměti uvedl, že lidé spekulovali, že Jefferson ji osvobodil, protože byla jeho dcerou. Podle Madisona byli sourozenci později představeni bílé společnosti ve Washingtonu, D.C. a nakonec se dobře vzali.

Ve své vůli Jefferson formálně osvobodil pět otroků, z nichž všichni byli členy rodiny Hemingsových. Madison a Eston byli mezi nimi. Sally osvobodil po Jeffersonově smrti jeho dcera Martha Jefferson Randolph.

Pozdější roky a smrt

Přes zdědění velkého množství bohatství, když byl mladý, utrpěl Jefferson během svého života spoustu dluhů a v době, kdy zemřel, byl téměř zbankrotován, protože všechny jeho majetky, včetně otroků, byly prodány, aby splatily dlužníky.

Hemings přežil Jeffersona o deset let a poslední roky svého života strávila v domě, který postavil její syn. Byla také svědkem narození jejího vnuka v tom domě. Zemřela v roce 1835.

Dědictví

V následujících desetiletích po smrti Jeffersona a Hemingse se začala objevovat diskuse týkající se rodičovství jejích dětí. Zatímco lidé během Jeffersonova života spekulovali, že ho Hemingsovy děti skutečně otcovaly, jeho nejstarší vnuk Thomas Jefferson Randolph v 50. letech 20. století uvedl, že otcem Hemingsových dětí byl pozdní Pete Carr, synovec Jeffersona.

Většina historiků věřila, že toto tvrzení je pravdivé dalších 150 let. V roce 1998 byl však proveden test DNA na chromozomu Y přímých potomků Eston Hemingsové, jejichž výsledky spolu s dalšími souvisejícími výsledky testu pomohly odvodit, že Thomas Jefferson byl biologickým otcem Estonu. Hemings. Historický konsenzus se od zveřejnění zprávy drasticky změnil, přičemž většina jeho zjištění věří.

V populární kultuře

Ve filmu z roku 1995 „Jefferson v Paříži“ byl Hemings vylíčen anglickou herečkou Thandie Newton naproti Jeffersonovi Nicka Nolte.

Opera z roku 2012 „Tom a Sally v Paříži“ vypráví příběh o jejich vztahu během francouzské revoluce.

Rychlá fakta

Datum narození: 1773

Národnost Američan

Slavné: americké ženy

Zemřel ve věku: 62 let

Také známý jako: Sarah Sally Hemingsová

Narodil se v: Charles City County, Virginie

Slavný jako Otrok Thomase Jeffersona

Rodina: otec: John Wayles matka: Betty Hemings děti: Beverly Hemings, Eston Hemings, Harriet Hemings, Madison Hemings Úmrtí: 1835 místo úmrtí: Charlottesville, Virginie Spojené státy americké: Virginia