Ruth Williams Khama nebo Lady Khama, jak byla známá, byla manželkou prvního Botswanského prezidenta Sira Seretse Khamy. Od roku 1966 do roku 1980 sloužila jako inaugurační první dáma z Botswany. Ruth Williamsová, narozená v bílé rodině britským rodičům, měla nejběžnější život, dokud se se společenskou událostí nepotkala se Seretse. Oba byli téměř okamžitě přitahováni jeden k druhému - ačkoli žádný z nich otevřeně neprojevil svůj zájem. Byl to černý africký princ a ona byla bílá britská sekretářka. Neměli nic společného, ​​kromě vzájemného pocitu zájmu, který přemohl všechny jejich rozdíly - rasové, komunální, společenské a politické. Po několika setkáních se Williams a Seretse považovali za neoddělitelné. Rozhodli se svázat svatební uzel i přes náboženské a rasové rozdíly. Tehdy nově zavedený zákon apartheidu, který nesouhlasil mezirasové manželství, ještě více znepokojil již sporné manželství. Williams a Seretse však odvážili všechny šance, ale dokázali, že se všichni mýlili, a ukázalo se, že jsou „společníky vzorů“. V budoucnu, když se Seretse stala inaugurační prezidentkou Botswany, se poslušně ujala funkce první dámy a působila v této funkci až do roku 1980. Během svého funkčního období první dámy se lady Khama zabývala občanskými zájmy lidí a pracoval pro práva žen.

Dětství a raný život

Ruth Williams se narodila 9. prosince 1923 v Meadowcourt Road, Eltham South London u George a Dorothy Williamsové. Její otec sloužil jako kapitán britské armády v Indii. Měla sestru Muriel Williams-Sandersonovou.

Rané vzdělání získala na gymnáziu Eltham Hill. To, co ji odlišilo od jejích protějšků, bylo její příkladné projevy odvahy a odvahy z mladého věku.

V roce 1940, když Luftwaffe bombardovala Londýn, se Williams, který byl ve svých dospívajících letech, podrobil povinnostem sledování požáru. O dva roky později, během druhé světové války, působila jako řidička sanitky ženského pomocného letectva na různých letištích v Anglii.

Manželství s Seretse Khama

Po válce Ruth Williams nastoupila na pozici úředníka pojišťovací společnosti Cuthbert Heath v Londýně. Příležitostné pozvání její sestry v červnu 1947 na tanec pro některé studenty z Afriky, organizované Londýnskou misijní společností, úplně změnilo Williamsův život. Málo věděla, než odešla na představení, že to bude pro ni událost měnící život!

Bylo to v osudný večer, kdy se Williams poprvé setkal s princem Seretse Khamou, studentkou práv na Balliol College v Oxfordu. Byl dědicem královského lidu Bangwato v britském protektorátu Bechuanaland (nyní Botswana).

Ihned po setkání se Seretse a Williams ocitli přitahováni jeden k druhému. Přestože jsou z jiného rasového prostředí, nemohli si pomoci, ale zamilovali se do sebe. Nicméně, jak se očekávalo, konzervativní společnost nesouhlasila s jejich jednotou a jejich vztah se setkal s nepřátelstvím obou jejich rodin, zejména jejího otce a strýce Seretse, Tshekedi Khamy.

Williamsův a Seretseův vztah dosáhl titulků a získal politické centrum pozornosti. Od kmenových starších v Bechuanalandu po vlády Jihoafrické republiky a Británie se všichni stavěli proti manželství, protože to bylo proti nově zavedenému systému apartheidu nebo rasové segregace.

Aby odradili manželství, vládní úředníci dokonce zablokovali svatbu svého kostela pomocí londýnské misionářské společnosti a anglické církve. Navzdory zákazu Williams a Seretse v roce 1948 oficiálně zaregistrovaly své manželství.

Po manželství se Williams a Seretse usadili v Serowe v Bechuanalandu. Williams byl nakonec přijat lidmi Bangwato jako jejich matka nebo královna. V roce 1950 byl Seretse povolán do Londýna k diskusím s britskými úředníky. Podle očekávání mu bylo zakázáno vracet se domů a bylo mu řečeno, aby zůstal v exilu. Williams, ne ten, kdo v náročných časech ustoupil, se připojil k Seretse v Anglii. Pár žil v Croydon ve vyhnanství od roku 1951.

Když se zprávy o vyhoštění Seretse a Williamsové uskutečnily, došlo v Bechuanalandu k protestům. Bamangwatští lidé podporovali pár a naléhali na vládu, aby zákaz zrušila. Dokonce poslali dopis královně Alžbětě II. Teprve v roce 1956 byl zákaz zrušen a Seretse a Williams měli dovoleno vrátit se do vlasti.

Po návratu domů se Seretse vzdal svého kmenového trůnu a místo toho se stal farmářem skotu v Serowe. Poté založil nacionalistickou Bechuanalandskou demokratickou stranu. Během všeobecných voleb v roce 1965 Seretse nejen zpochybňoval, ale také vyhrával inaugurační demokratické volby, aby se stal předsedou vlády Bechuanalandu.

Když se Seretse stal předsedou vlády, vyzval k nezávislosti a pomohl své zemi dosáhnout jej v roce 1966. S tím se stal prvním prezidentem nezávislé Botswany. Stal se rytířským velitelem nejúžasnějšího řádu britské říše. Williams poslušně vyplnil místo první dámy z Botswany.

Od roku 1966 do roku 1980 Seretse působil jako prezident Botswany po čtyři funkční období po sobě. Během těchto let byla Williams nebo Lady Khama, jak byla tehdy známa, politicky aktivní a účastnila se všech sociálních a politických záležitostí v zemi. Vyzvala ženy, aby opustily zadní sedadlo a místo toho přišly do popředí. Povzbuzovala ženy, aby se aktivně angažovaly ze všech důvodů.

Jako první dáma sloužila lady Khama jako prezidentka červeného kříže Botswany. Organizace dohlížela na programy pomoci v regionu. Také vedla Girl Guides, Botswana Council of Women a Child to Child Foundation.

Po smrti Seretse v roce 1980 zůstala lady Khama v Botswaně. Lidé ji poznali jako „Mohumagadi Mma Kgosi“ nebo Matku náčelníka. Někteří ji dokonce nazývali královnou matkou.

Děti

Když byla Seretse povolána do Londýna, Ruth Williamsová byla těhotná se svým prvním dítětem. Lidé Bangwato měli podezření na britské záměry, a tak drželi Williamsa v Bechuanalandu. William porodil jejich dceru Jacqueline v nepřítomnosti Seretse.

Brzy poté, co porodila své dítě, se Williams přestěhovala do Londýna, aby žila se svým exilovým manželem. V roce 1953 se narodilo jejich druhé dítě Ian. V roce 1958 se v Bechuanalandu narodili dvojčata Anthony a Tshekedi.

Jejich synové Ian a Tshekedi vyrostli, aby se stali politiky v Botswaně. V roce 2008 byl Ian Khama zvolen prezidentem Botswany.

Smrt

Ruth Williamsová ji naposledy dýchala 22. května 2002 v Botswaně poté, co trpěla rakovinou krku. Bylo jí 78 let. Přežily ji její čtyři děti. Williams byl pohřben v Botswaně vedle jejího manžela.

Rychlá fakta

Narozeniny 9. prosince 1923

Národnost: Botswanan

Zemřel ve věku: 78 let

Sun Sign: Střelec

Také známý jako: Lady Khama

Narodil se v: Blackheath, Londýn, Velká Británie

Slavný jako Bývalá první dáma z Botswany

Rodina: Manžel / manželka -: Seretse Khama (m. 1948–1980) otec: George Williams matka: Dorothy Williams sourozenci: Muriel Williams-Sanderson děti: Anthony Khama, Ian Khama, Jacqueline Khama, Tshekedi Khama II Úmrtí: 22. května, 2002 Město: Londýn, Anglie Příčina smrti: Rakovina