Rukmini Devi Arundale byl indický klasický tanečník, který vedl renesanci taneční formy „Bharatnatyam“ a založil nadaci Kalakshetra v Madrasu (nyní Chennai). Byla také teosofistkou, která byla velmi inspirována Annie Besantovou, britským spoluzakladatelem a prezidentem Theosophical Society. Narodila se v indické rodině Brahminů vyšší třídy a vyrostla v prostředí, kde byla vystavena tanci, hudbě a kultuře. Její otec byl zapojen do teosofické společnosti a brzy i mladá dívka následovala tento oblek. Nakonec ji její zájem o teosofii vedl k tomu, aby se oženil s kolegou Theosophistou, britskou Dr. George Arundale, hodně k šoku tradiční společnosti, ve které vyrostla. Spolu se svým manželem cestovala po celém světě, kde se setkávala s dalšími teosofisty a sdílela myšlenky. Hluboko se podílela na teosofických činnostech a stala se prezidentkou All-India Federation of Young Theosophists. Bylo to její setkání se slavnou ruskou balerínkou Annou Pavlovou, která v ní vzbudila hluboký zájem o uměleckou formu. Inspirovaná Rusem se rozhodla objevit tradiční indické taneční formy a začala se učit Bharatnatyam a nakonec založila akademii tance a hudby. Hrála zásadní roli při revitalizaci Bharatnatyamu a jeho popularizaci po celém světě.

Dětství a raný život

Narodila se 29. února 1904 v indickém Madurai. Její otec Neelakanta Sastri byl inženýr a učenec, zatímco její matka Seshammal byla hudební nadšence. Byla to tradiční rodina Brahminů vyšší třídy.

Její otec byl hluboce zapojen do teosofické společnosti, a tak byl mladý Rukmini od raného věku vystaven teosofii. Kvůli společnosti se také seznámila s novými myšlenkami na kulturu, hudbu, tanec a divadlo.

Potkala doktora George Arundale, britského teosofa a blízkého spolupracovníka Annie Besantové, a vytvořila s ním vztah. Vdali se v roce 1920, když jí bylo pouhých 16 let.

Kariéra

Po jejím manželství cestovala po celém světě a potkala mnoho inspirujících lidí, jako je vychovatelka Maria Montessori a básník James Cousins.

V roce 1923 se stala prezidentkou All-indické federace mladých teosofistů a v roce 1925 prezidentkou Světové federace mladých teosofistů.

V roce 1928, kdy byla v Bombaji, se představila se slavnou ruskou balerinou Annou Pavlovou. Pak také cestovali na stejné lodi do Austrálie a obě ženy si během cesty vytvořily přátelství.

Rukmini se inspiroval Pavlovou a rozhodl se naučit balet a na chvíli trénovaný pod tanečnicí Cleo Nordi. Později Pavlova poradil Rukminimu, aby se zaměřil na objevování tradičních indických tanečních forem, a tak se Rukmini otočil k Bharatnatyamu.

Začala se učit taneční formu, nejprve od „Mylapore Gowri Amma“ a později od „Pandanallur Meenakshi Sundaram Pillai“. Bylo jí téměř 30, když začala učit tanec, ale byla velmi oddaná studentka.

V roce 1935 uvedla své první veřejné vystoupení na „Diamond Jubilee Convention of theosophical Society“. Během roku spolupracovala se svým manželem na založení Kalakshetra, akademie tance a hudby v Adyar nedaleko Chennai.

Původně byla taneční forma Bharatnatyam známá jako „sadhir“ a byla považována za vulgární. Rukmini hrál důležitou roli při úpravě taneční formy, dával jí nové jméno a popularizoval ji po celém světě jako slušnou uměleckou formu.

Představila hudební nástroje, jako jsou housle, navrhovala kostýmy a šperky, zavedla scénografické a osvětlovací prvky, čímž kompletně vylepšila taneční formu do svého moderního avatara.

Spolupracovala s významnými tanečníky, klasickými hudebníky a vědci s cílem vyvinout taneční dramata založená na indických eposech a mytologii jako 'Sita Swayamvaram', 'Sri Rama Vanagamanam', 'Paduka Pattabhishekam' a 'Sabari Moksham'.

Byla také aktivistkou za práva zvířat, která se hluboce starala o všechna stvoření. Zapojila se do několika humanitárních organizací a také působila jako člen Rajya Sabha. V roce 1962 byla pod jejím předsednictvím zřízena Rada pro dobré životní podmínky zvířat v Indii.

Jako milovnice zvířat dodržovala přísnou vegetariánskou stravu a podílela se na propagaci vegetariánství v zemi. Od roku 1955 do roku 1986 působila jako viceprezidentka Mezinárodní vegetariánské unie.

Ocenění a úspěchy

Byla vyznamenána Padmou Bhushanem, třetím nejvyšším civilním oceněním Indie v roce 1956, za její přínos pro umění.

Sangeet Natak Akademi Puraskar (Akademi Award), nejvyšší indické uznání udělené praktikujícím umělcům, jí v roce 1967 udělila Sangeet Natak Akademi, indická Národní akademie hudby, tance a dramatu.

Indická rada pro dobré životní podmínky zvířat jí v roce 1968 předala cenu „Prani Mitra“ za svou práci aktivistky za práva zvířat.

Osobní život a odkaz

George Arundale se setkala, když byla jen mladá dívka. Arundale, 26 let její starší, se do ní okamžitě zamiloval. Její rodina vehementně oponovala zápasu kvůli rozdílu věku a také proto, že Arundale byl Brit.

Šla proti konzervativní společnosti a vzala si ho v roce 1920. Jejich manželství bylo šťastné a její manžel působil jako mentor a povzbuzoval její profesní ambice. Pár neměli žádné děti.

Zemřela dne 24. února 1986 v Chennai, ve věku 82 let.

Rychlá fakta

Narozeniny 29. února 1904

Národnost Indián

Zemřel ve věku: 81 let

Sun Sign: Ryby

Narozen v: Madurai, Tamil Nadu, Indie

Slavný jako Bharatnatyam tanečnice

Rodina: Manžel / manželka -: George Arundale otec: Neelakanta Sastri matka: Seshammal Úmrtí: 24. února 1986 místo úmrtí: Chennai Město: Madurai, Indie Další fakta Ocenění: Padma Bhushan (1956) Sangeet Natak Akademi Fellowship (1967)