2020

Louis Slotin byl kanadský jaderný fyzik, který hrál důležitou roli v projektu Manhattan během druhé světové války

Louis Slotin byl kanadský jaderný fyzik, který hrál důležitou roli v projektu Manhattan během druhé světové války. Projekt Manhattan vedl k výrobě prvních jaderných zbraní. Slotin tragicky zemřel poté, co byl vystaven záření. Narodil se rodičům židovských přistěhovalců ve Winnipegu. Brilantní student během celého akademického života získal mnoho medailí včetně ceny za svůj Ph.D. teze. Několik let pracoval Slotin na University of Chicago. Tam byl součástí týmu, který navrhl cyklotron. Přispěl také do oblasti biochemie tím, že demonstroval, jak rostlinné buňky používají oxid uhličitý. Brzy byl vyzvednut do projektu Manhattan, kde získal pověst pro svou schopnost sestavovat bomby. Byl také známý jako mistr v manipulaci s nebezpečným radioaktivním materiálem. Během demonstrace experimentu způsobila nehoda dva radioaktivní materiály, které přišly do vzájemného kontaktu a zahájily řetězovou reakci. Přestože byl kontakt krátký, byl smrtelný. Slotin stál příliš blízko radioaktivního materiálu a nejlepší lékařská péče ho nemohla zachránit před účinky radioaktivity. Po jeho smrti se radioaktivní plutoniové jádro, se kterým nakládal, stalo známým jako „démonové jádro“.

Dětství a raný život

Louis Slotin se narodil v kanadském Winnipegu 1. prosince 1910. Jeho rodiče, Izrael a Sonia Slotin, byli židovští uprchlíci, kteří uprchli do Kanady, aby uprchli z pogromů v Rusku. Jidiš mluvící rodina měla tři děti a Louis byl nejstarší dítě.

Rodina Slotinů žila v severní části Winnipegu ve čtvrti North End, která byla domovem velkého počtu východoevropských přistěhovaleckých rodin. Slotin studoval na „základní škole Machray“ a školu ukončil na „St. Johnova střední škola. Na obou místech byl známý jako výjimečný student.

Bylo mu teprve šestnáct, když vstoupil na „Manitobskou univerzitu“, aby se věnoval bakalářskému studiu. Získal zlatou medaili univerzity ve fyzice i chemii. Absolvoval v roce 1932 bakalářským titulem z geologie a v roce 1933 získal magisterský titul.

Slotin pak dostal stipendium na výkon Ph.D. na „King's College“ v Londýně. Pracoval pod dohledem Arthura Johna Allmanda a specialisty na elektrochemii a fotochemii. Slotin obdržel v roce 1936 doktorát z fyzikální chemie.

Kariéra

Po ukončení doktorátu pracoval Louis Slotin šest měsíců v irském Dublinu jako zvláštní vyšetřovatel pro „Velká jižní železnice“. Jeho úkolem bylo vyzkoušet alkalickou baterii bubnu.

V roce 1937 se Slotin připojil k University of Chicago jako vědecký spolupracovník. Toto byla jeho první expozice v oblasti jaderné chemie. Na univerzitě pomáhal stavět cyklotron. Nezískal moc peněz a zpočátku musel záviset na svém otci, aby ho podporoval.

Slotin pracoval s renomovaným biochemikem Earlem Evansem v letech 1939 až 1940. Používali cyklotron k výrobě radiokarbonů - uhlíku 14 a uhlíku 11. Pomocí uhlíku 11 dokázali demonstrovat, jak rostlinné buňky využívají k metabolismu uhlohydrátů oxid uhličitý.

V roce 1942 začal Slotin pracovat v metalurgické laboratoři University of Chicago. Tam spolupracoval s Enrico Fermi, mužem, který vytvořil první jaderný reaktor na světě. Při práci v laboratoři byl spoluautorem mnoha článků o radiobiologii a pomohl vytvořit první urychlovač částic.

Kolem tentokrát probíhala práce na „Manhattanském projektu“ a kvůli jeho odbornosti v této oblasti ho vláda Spojených států pozvala, aby se k ní připojil.

Louis Slotin spolupracoval s vědci jako Enrico Fermi a Oppenheimer na tajném projektu Manhattan, jehož cílem bylo vyrobit jadernou bombu, která by měla být použita ve druhé světové válce.

Při práci na projektu „Manhattan Project“ se Slotin stal známým svými schopnostmi při sestavování bomb. Byl pravděpodobně jediným odborníkem na světě, který dokázal zpracovat velké množství radioaktivních materiálů. Byl také součástí týmu, který sestavil první atomovou bombu.

Poté, co byly na Hirošimu a Nagasaki vypuštěny bomby, byla naplánována třetí bomba, ale když se Japonsko vzdalo, již nebylo nutné. Plutoniové jádro, které mělo být použito pro třetí bombu, bylo přiděleno na řadu poválečných testů v atolu Bikini. Na testech měl být sám Slotin.

Nehoda

21. května 1946 bylo v „Omega Site“ tajná laboratoř, která se nachází v kaňonu Pajarito, asi čtyři kilometry od hlavního stanoviště laboratoře Los Alamos, osm mužů. Slotin jim demonstroval, jak provést test kritičnosti.

Slotin prováděl extrémně nebezpečný manévr přezdívaný „lechtání dračího ocasu“. Chtěl snížit polovinu skořápky berylia na jádro plutonia. Bylo rozhodující, aby se horní polovina přiblížila dostatečně ke spodní polovině, aby vyvolala slabou a krátkodobou štěpnou reakci, ale nedotkla se jí.

Slotin držel dlouhý šroubovák (zaklíněný mezi dvěma polovinami), aby se obě poloviny nedotýkaly. Klínovité struktury zvané podložky, které držely obě koule odděleně, byly jím odstraněny.

Slotin držel beryliovou kupoli levou rukou a šroubovákem v pravé ruce. Bylo to cvičení, které mnohokrát předtím provedl. V ten osudný den však šroubovák sklouzl a horní polovina berylia zapadla na plutonium a bylo to superkritické.

Slotin okamžitě zareagoval odstraněním horní poloviny, ale poškození už bylo provedeno. Pár sekundový kontakt vyrazil radioaktivní částice a všichni přítomní v místnosti byli vystaveni. Slotin, který byl nejblíže k jádru, měl nejvyšší stupeň expozice.

Lidé evakuovali laboratoř a zavolali sanitku. Slotin se pokusil posoudit, jak velké škody bylo způsobeno tím, že vytvořil náčrt pozice každého v místnosti. Zkusil také použít detektor záření na různé předměty v místnosti.

Rozsah účinku záření nebyl okamžitě jasný. Všichni byli odvezeni do nemocnice Los Alamos. Slotin se vrhl na cestu do nemocnice ao několik dní později, ale vypadal jinak dobře.

Avšak jeho levá ruka, která byla nejblíže k jádru, se pomalu stala bolestivou, modrou a vytvořila puchýře. Byl zabalen do ledové sady, aby zmírnil bolest a otoky.

Odhadovalo se, že Slotin obdržel 2100 rem neutronů, gama a rentgenových paprsků a jeho ruka obdržela 15 000 rem rentgenových paprsků s nízkou energií, které byly daleko nad fatální dávkou.

Slotin informoval své rodiče, kteří dorazili do nemocnice Los Alamos. Jeho počet bílých krvinek začal klesat od pátého dne po nehodě. Od tohoto okamžiku se Slotinův stav rychle zhoršoval. Byl držen v kyslíkovém stanu. Šel do kómatu a zemřel devět dní po nehodě.

Po zastavení testů kritičnosti smrti u Slotina. Vždy bylo známo, že takové praktické testy jsou vážně nebezpečné a sám Enrico Fermi varoval Slotina, aby zemřel do jednoho roku, pokud bude na těchto testech pokračovat. Později byly tyto testy prováděny pomocí dálkových ovladačů.

Dědictví

Od roku 1948 do roku 1962 pořádal fond „Louis A. Slotin Memorial“ přednášky o fyzice od významných vědců. Fond byl vytvořen v roce 1948 Slotinovými kolegy v Los Alamos a „University of Chicago“.

V roce 2002 byl asteroid pojmenován po Slotinovi. Říkalo se tomu Slotin 12423.

Rodinný a osobní život

Po druhé světové válce se Slotin plánoval vrátit na „University of Chicago“. Se svou prací v Los Alamos už nebyl spokojený a chtěl učit a provádět výzkum v oblasti biofyziky a radiobiologie.

Zatímco první zprávy očitých svědků označovaly Slotina za hrdinu, že rychle reagoval a zachránil životy ostatních. Raemer E. Schreiber, který byl v místnosti, zveřejnil o mnoho let později veřejné prohlášení, že Slotin nedodržel řádné bezpečnostní postupy.

Přesně devět měsíců před Slotinovou nehodou byl jeho podobný fyzik Harry Daghlian zapojen do podobné nehody. Slotin byl vedle svého přítele, když ležel v nemocnici a dobře věděl, co leží před ním. Jeho první slova po nehodě byla „No, to dělá“.

Slotinův otec byl šokován, když slyšel, že jeho syn se podílel na výrobě bomby v Hirošimě. Jeho neteř Beth Shore řekla, že Slotin nebyl nikdy šťastný na atomové bombě.

Louis Slotin zemřel 30. května 1946 ve věku 35 let. Jeho tělo bylo zabaleno v zapečetěné rakvi a odvezeno do Winnipegu. Byl pohřben na „hřbitově Shaarey Zedek“.

Drobnosti

Louis Slotin trénoval jako boxer ve Winnipegu a zvítězil v amatérském boxerském šampionátu King's College. Dobrovolně také bojoval ve španělské občanské válce, ale ve válce nikdy vlastně bojoval.

Rychlá fakta

Narozeniny 1. prosince 1910

Národnost Kanadský

Slavní: Fyzici Kanadští muži

Zemřel ve věku: 35 let

Sun Sign: Střelec

Také známý jako: Louis Alexander Slotin

Born Country: Canada

Datum narození: Winnipeg, Kanada

Slavný jako Fyzik

Rodina: otec: Izrael matka: Sonia Slotin sourozenci: Sam Zemřel: 30. května 1946 místo úmrtí: Los Alamos Další fakta vzdělání: King's College London, St John's High School, University of Manitoba